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Um padre da paz: o bispo Tiago Ryan

Lúcio Flávio Pinto / Larry Rohter - New York Times - 15/04/2024

Dia 09 de abril de 1958, quando Dom Tiago Ryan foi sagrado Bispo em Chicago, EUA. - Créditos: Blog Sidney Canto

Os santarenos devem ter ficado satisfeitos pela decisão do governo do Estado em dar o nome do bispo Tiago Ryan à Usina da Paz, que será construída na cidade. O religioso foi uma das personalidades mais queridas do município e de todo o Baixo-Amazonas. Foi tema de uma reportagem no Brasil de Larry Rohter, correspondente do New York Times, o jornal de maior prestígio do mundo, em outubro de 2001, que reproduzo.

 

Dom Tiago Dom Tiago faleceu em Chicago, em julho de 2002. Após ser velado nos Estados Unidos, foi transladado para Santarém em 19 de julho e sepultado na Catedral em 20 de julho.

 

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Durante os 27 anos em que serviu como bispo católico romano aqui, James M. Ryan teve que visitar Roma periodicamente a negócios da igreja. Reportando-se ao Papa Paulo VI um dia no início da década de 1970, ele espalhou um mapa dos 125.000 milhas quadradas da selva amazônica sob sua jurisdição e disse: “Santo Padre, esta é a minha diocese, a maior do mundo”.

 

“Mamma mia!”, ele se lembra da exclamação do Papa com espanto. ''Isso é maior do que toda a Itália.''

 

Prestes a completar 89 anos, o bispo Ryan usa bengala e aparelho auditivo atualmente e está aposentado desde 1985, por isso não consegue contornar aquele domínio inóspito tanto quanto antes. Mas depois de quase 60 anos na região, dificilmente existe uma curva do rio que ele não conheça ou um povoado que não o conheça.

 

“Ele é um personagem lendário por aqui, o último e talvez o maior dos clássicos missionários amazônicos e a personificação de toda uma época que chegou ao fim na região”, disse Manuel Dutra, professor da Universidade Federal do Pará em Belém e autor de um livro e vários artigos sobre a vida na Amazônia.

 

Em seus primeiros anos aqui, antes que as lanchas se tornassem comuns ou o serviço aéreo regular fosse uma alternativa, o bispo Ryan, então um jovem frade americano, teve que remar pelo Amazonas e seus afluentes em uma canoa. Ele teve dez episódios de malária em outros tantos anos, mas os descarta, dizendo “por aqui, pegar malária é como pegar um resfriado”.O Bispo Ryan lembra-se de viajar muito de barco para visitar cerca de 50 capelas distantes. A maioria dos lugares só podia ser visitada cinco vezes por ano, pelo que, ao chegar, não só tinha de celebrar missas, mas também de presidir a casamentos, batizados e crismas. O bispo é objeto de inúmeras histórias, muitas delas decorrentes de sua língua rápida e às vezes salgada. Houve uma época durante a ditadura militar de 1964 a 1985, por exemplo, em que o general Ernesto Geisel, então presidente do Brasil, visitou Santarém e perguntou-lhe: ''Reverendo, como está o seu rebanho?''

 

“Meu rebanho está bem”, respondeu o bispo Ryan, fez uma pausa e depois perguntou incisivamente: “E o seu?”

 

O General Geisel recebeu o comentário com bom humor, mas outros oficiais militares consideraram o Bispo Ryan uma ameaça. Quando um coronel do exército estacionado aqui o acusou de estar ao serviço de uma potência estrangeira e insinuou que deveria ser expulso, os apoiantes do Bispo Ryan fizeram circular uma petição, assinada por 32 mil pessoas, exigindo que ele fosse autorizado a permanecer.

 

Centenas de médicos, juízes, escritores e engenheiros agradecidos aqui começaram como coroinhas ou catequistas sob sua tutela. O Bispo Ryan, universalmente conhecido aqui como Dom Tiago, usando o título português de respeito, supervisionou a construção de clínicas, igrejas, um seminário, uma estação de rádio e escolas de rádio para comunidades remotas no interior, o que aumentou a sua popularidade.

 

 

 


Visita de Dom Tiago Ryan ao Seminário São Pio X, enquanto este ainda estava em fase de construção

 

 

 

“Durante décadas, ele foi até o psicólogo de toda a cidade”, disse Lúcio Flávio Pinto, editor da Agenda Amazônica, o principal boletim informativo da região. ''As pessoas procuravam-no para tratar de todo tipo de problema, desde pessoal até político.''Ele nasceu em um bairro irlandês na zona sul de Chicago e ensinava oratória em um seminário em Illinois em 1943, quando ele e vários outros franciscanos do Centro-Oeste tiveram a oportunidade de vir para o Brasil. Demoram um mês a chegar e, quando chegaram, sem saberem falar português, tentaram fazer-se entender em latim.

 

Inicialmente, ele foi designado para Fordlândia, o seringal da Ford Company no rio Tapajós. Mas os administradores das plantações não permitiram que ele entrasse, disse ele, argumentando que se tratava de propriedade privada. Foi necessária uma considerável diplomacia eclesiástica em Detroit para fazê-los ceder.

 

Conquistou seus paroquianos ao pregar a favor do direito deles de beber cachaça, uma bebida picante de cana-de-açúcar que era proibida na plantação. “Os americanos poderiam tomar seu uísque”, disse ele, “mas queriam legislar a moralidade para aqueles que só tinham dinheiro para beber cachaça.

 

 

 


Instalação da Diocese de Santarém – 1980

 

 

 

''Isso é puritanismo, e já estamos fartos disso nos Estados Unidos.''

 

Ford partiu quando a guerra terminou e, ao longo dos anos, o Bispo Ryan viu um enorme projeto industrial ou de desenvolvimento após outro chegar à sua diocese e ficar aquém das expectativas, incluindo uma proposta de auto-estrada através da Amazónia. Isso deixou-o cético em relação aos sonhos e ambições descomunais que a região parece inspirar.

 

“Tudo leva muito tempo na Amazônia, e a primeira coisa que você precisa aprender é ter paciência”, disse ele. ''Mas todo mundo quer ficar rico de repente.''

 

O Bispo Ryan, agora bispo emérito aqui, tentou brevemente, a conselho dos médicos, viver num lar de idosos em Chicago. Mas descobriu ali que seu coração e sua casa estavam irrevogavelmente ligados à Amazônia. Apesar da sua saúde debilitada, o bispo Ryan ainda transmite aqui um programa de rádio semanal, oferece aconselhamento familiar, aconselha jovens seminaristas e padres, conduz um Volkswagen de 1984 e tenta celebrar missa diariamente. Seus seguidores estão diminuindo com o passar dos anos, mas permanecem leais.

 

 

 


Dom Tiago trabalhando em seu escritório, na Cúria Prelatícia, na década de 1970.

 

 

 

“Tento assistir às missas de Dom Tiago sempre que posso porque ele é brincalhão e caloroso”, disse Maria Vivina da Silva Delgado, 77 anos. Na sala simples do seminário onde mora agora, o bispo Ryan tem fotos suas. em trajes completos de bispo com o Papa João Paulo II, tirada há cerca de 20 anos.

 

“Ninguém em Santarém nunca me viu com essas roupas”, disse ele. ''Sempre gostei de usar uma batina branca simples que você poderia simplesmente mergulhar no rio se ficasse preso na selva, pendurar para secar e em 20 minutos vestir novamente.''

 

“Já disse às pessoas aqui que, quando eu morrer, é com essa roupa que quero ser enterrado”, acrescentou. ''Eu sempre adorei o interior, então parece perfeito.''

 

 

*FOTOS: Blog Sidney Canto

 




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